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Explicación de ABA

El programa de tratamiento de FirstSteps se basa en los principios del Análisis de Conducta Aplicado (ABA) científicamente confirmados. Debido a varias ideas falsas en el campo de ABA, esta sección pondrá en claro lo que es ABA, al incluir un repaso de la terminología de ABA, una breve historia del enfoque, y los procedimientos importantes utilizados para la enseñanza.

Análisis de Conducta Aplicado: Tan fácil como ABC

La conducta se refiere a todo el ámbito de todas las actividades que…En resumen, la conducta se refiere a todo lo que la gente hace y dice, ya sea “hola,” al ver un amigo, pedir “agua,” o saltar en la cama. El análisis de conducta es una ciencia que se encarga de la conducta de la gente, e intenta identificar, explicar, y predecir la conducta. El análisis de conducta incluye observaciones del medio ambiente en que una conducta sucede, y describe los factores asociados con una conducta, incluyendo que factores están presentes antes de (antecedentes) y después de (consecuencias) una conducta.

ABA, por tanto, es el uso de métodos e investigación analíticos de conducta para cambiar conducta socialmente importante de manera significativa. Estas “conductas socialmente importantes” pueden incluir comunicación y lenguaje, habilidades sociales y cuidado propio, como comer y usar el baño. El campo de ABA es amplio, y se dirige a conductas socialmente importantes a través de un ancho ámbito de personas y ambientes. Mientras es mejor conocido en el tratamiento de niños con impedimentos de desarrollo, la ciencia de ABA se usa regularmente para mejorar la función en varios terrenos, como educación, dirección de programas y negocios, y deportes.

El factor crítico de cualquier programa de ABA es la aplicación de principios analíticos de conducta, incluyendo la identificación y modificación de los Antecedentes (A) que preceden una conducta, y las Consecuencias (C) que la siguen, para afectar un cambio en la Conducta (B).

The ABCs of Behavior

Antecedente – Cualquier estimulo que precede la conducta

Conducta – Cualquier cosa que el nino haga o diga

Consequencia – Lo que ocurre inmediatamente despues de la conducta

Resumiendo, las consecuencias preferidas (“reforzadores”) se usan para aumentar habilidades nuevas y apropiadas, como comunicación y lenguaje, habilidades sociales, y cuidado propio, mientras no se da refuerzo en el caso de conductas inapropiadas , con lo cual se reduce la frecuencia de ellas en el futuro.

Historia del Enfoque

Por los últimos 30 años, ABA ha estado en la vanguardia de las opciones de tratamiento para personas con incapacidades de desarrollo y los investigadores han publicado centenares de estudios revisados por colegas que demuestran la eficacia del enfoque.

Mientras la ciencia de ABA se aplicó originalmente como tratamiento del autismo a principios de la década de 1960, el enfoque no fue reconocido por el público en general hasta que se publicó el estudio de Ivar Lovaas en 1987. En este estudio original, Lovaas comparó tres grupos de niños con autismo, todos ellos menores de 46 meses al entrar en el programa. Un grupo de tratamiento de alta intensidad constaba de 19 niños que recibieron 40 horas por semana de 1:1 (1 niño por instructor) intervención de ABA con personal de Lovaas aproximadamente tres años. El primer grupo de control también incluyó 19 niños que recibieron intervención de ABA. Sin embargo, estos niños solo recibieron un término medio de 10 horas por semana de 1:1 intervención de ABA durante tres años. Un segundo grupo de control recibió un nivel semejante de intervención al grupo anterior (aproximadamente 10 horas por semana de intervención); sin embargo, un proveedor de afuera les dio el tratamiento.

Los resultados del estudio de Lovaas mostraron que los niños que recibieron una intervención intensiva de conducta de 40 horas por semana 1:1 adelantaron mucho mejor que los niños que recibieron solo 10 horas por semana o menos de intervención. El tipo de tratamiento (siendo personal de Lovaas o no) determinó los resultados. Específicamente, 47% del grupo que recibió tratamiento intensivo logró funcionar a nivel “normal,” interpretado como encuadrar dentro de las límites normales del ejercicio intelectual en pruebas regulares de cociente intelectual (IQ), matricula escolar típica sin ayuda en una clase del primer grado de educación general, y descrito como indistinguible de sus compañeros. Al contrario, solo el 2% del grupo de baja intensidad (10 horas o menos por semana) lograron funcionamiento cognitivo normal y asistieron a clases normales, mientras que el 45% necesitó clases de idioma deteriorado para niños ligeramente retrasados, y el 53% fue asignado a clases para niños con problemas graves y mentales autísticos, después de su tratamiento. Este estudio demostró que tanto el método como la intensidad del tratamiento son decisivos para alcanzar éxito. Una vez publicado el estudio de Lovaas, los programas de tratamiento basados en los principios de ABA aumentaron geométricamente, al igual que la investigación. Numerosos estudios posteriores continúan sugiriendo la eficacia de ABA como tratamiento de los impedimentos del desarrollo.

Evolución del Enfoque

Procedimientos de Enseñanza

Cuando ABA gano reputación en el tratamiento de impedimentos del desarrollo, la mayoría de los proveedores empleaba ensayos discretos para ensenar habilidades nuevas. Este método de enseñanza – llamado comúnmente Entrenamiento con Ensayos Discretos (DTT) – consiste en presentar rápida y repetidamente ensayos de enseñanza, con principio y final discretos, para obtener un aprendizaje máximo. DTT es un poderoso instrumento de enseñanza que produce frecuentemente una rápida adquisición de nuevas habilidades y se usa mucho en programas de ABA. Sin embargo, DTT se emplea generalmente con adultos, y no siempre toma en cuenta los puntos fuertes y las preferencias individuales del niño o de la niña. Además, como a veces hay estructura artificial y alto nivel de repetición, las habilidades nuevas tal vez no se apliquen a circunstancias ajenas a la enseñanza y hayan sido reportadas como rutinarias. Debido a estos problemas, los investigadores siguen evaluando métodos eficaces de enseñanza.

Los programas de ABA, con avanzadísima tecnología, constan actualmente muchos instrumentos de enseñanza confirmados por la experiencia, siendo DTT solamente uno de tantos instrumentos de que disponemos.

El Entrenamiento en el Medio Ambiente Natural (NET) y la Enseñanza Complementaria (Incidental Teaching) representan otros medios eficaces de utilizar los principios analíticos de conducta para ensenar nuevas habilidades. En NET, mejor que escoger una habilidad-meta y ofrecer repetidas oportunidades de aprendizaje en ensayos discretos, el instructor puede aprovechar la presente motivación del niño o de la niña, o crear motivación, a fin de ensenar una habilidad nueva. Por ejemplo, cuando a un niño se le enseña a nombrar animales, más bien que presentar una serie de ensayos formales con tarjetas de fotos, el instructor podría observar que el niño se acerca a un montón de animales de pelusa y usarlos para una sesión de enseñanza. NET aún se refiere a la conducta, porque se usan consecuencias preferidas para reforzar nuevas habilidades. NET puede ser también un poderoso instrumento de enseñanza, porque el refuerza está incorporado a la actividad. Sin embargo, no siempre es fácil identificar una motivación actual o crear motivación para una habilidad necesaria. Por eso, los programas de ABA utilizan frecuentemente una mezcla de enfoques DTT y NET.

Enfoques para Dirección de Conducta

Durante las últimas décadas, la meta de centenares de estudios ha sido crear intervenciones seguras y eficaces para reducir conductas problemáticas, y los investigadores han identificado algunas prácticas excelentes. Los procedimientos para disminuir conductas retadoras, como las agresivas y destructoras, normalmente incluyen sistemas para no reforzar dichas conductas problemáticas, mientras se ensenan conductas alternativas. La Evaluación Funcional se refiere a procedimientos empleados en reunir información sobre la conducta, sus antecedentes, y sus consecuencias, a fin de idear una hipótesis acerca de lo que refuerza o mantiene la conducta. Los programas de conducta en el estado actual de la técnica incluyen las evaluaciones funcionales como una manera de explicar los problemas de conducta y desarrollar planes adecuados de intervención para mejorar la conducta.