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Tiene Autismo Mi Hijo?

No hay ninguna sola prueba que pueda confirmar definitivamente una diagnósis de autismo. Más bien, clínicos expertos buscan una serie de síntomas y conductas que han sido identificadas en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Desordenes Mentales (DSM-IV). Los criterios diagnósticos del autismo se dividen en tres áreas principales, y el niño(a) debe exhibir síntomas de cada una antes de cumplir 3 años para reunir los criterios diagnósticos del autismo:

1. Interacción Social

Alteración cualitativa de la interacción social, manifestada por al menos dos de las siguientes características:

  • Alteración importante del uso de múltiples conductas no verbales como contacto ocular, expresión facial, posturas corporales y gestos reguladores de la interacción social.
  • Incapacidad para desarrollar relaciones con compañeros adecuadas al nivel de desarrollo.
  • Ausencia de la tendencia espontánea para compartir con otras personas disfrutes, intereses u objetivos (ej. no mostrar, traer o señalar objetos de interés).
  • Ausencia de reciprocidad social o emocional.

2. Comunicación

alteración cualitativa de la comunicación manifestada al menos por una de las siguientes características:

  • Retraso o ausencia total del desarrollo del lenguaje oral (no acompañado de intentos para compensarlo mediante modos alternativos de comunicación tales como gestos o mímica).
  • En sujetos con un habla adecuada, alteración importante de la capacidad para iniciar o mantener una conversación con otros.
  • Utilización estereotipada y repetitiva del lenguaje o lenguaje idiosincrático.
  • Ausencia de juego realista espontáneo, variado, o de juego imitativo social propio del nivel de desarrollo.

3. Conducta e Intereses

patrones de comportamiento, intereses y actividades restringidos, repetitivos y estereotipados manifestados por lo menos una de las siguientes características:

  • Preocupación absorbente por uno o más patrones estereotipados y restrictivos de interés y que resulta anormal, sea en su intensidad, sea en su objetivo.
  • Adhesión aparentemente inflexible a rutinas o rituales específicos, no funcionales.
  • Manierismos motores estereotipados y repetitivos (ej. aleteo o giro de las manos o los dedos, o movimientos complejos de todo el cuerpo).
  • Preocupación persistente por partes de objetos.
  • Retraso o funcionamiento anormal en al menos una de las siguientes áreas, que aparece antes de los 3 años de edad: (1) interacción social, (2) lenguaje utilizado en la comunicación social, o (3) juego simbólico o imaginativo.
  • El trastorno no se explica mejor por la presencia de un trastorno de Rett o de un trastorno desintegrativo infantil.

Ningún síntoma o conducta en sí indica el autismo. Más bien, es una combinación de las tres áreas arriba mencionadas.
Las conductas asociadas con el autismo pueden ser notadas en niños aún de 18 meses de edad, y frecuentemente se hacen más evidentes durante los primeros años de la niñez (de 24 meses a 6 años).

Aunque no hay una prueba que pueda detectar el autismo, varios instrumentos de investigación han evolucionado y ahora se usan para diagnosticar el autismo. Uno de ellos es el “CHAT” (lista de verificación para autismo en niños que empiezan a andar), que fue inventado para ayudar a identificar el autismo en niños hasta de 18 meses. Si Ud. sospecha autismo, Ud. podría considerar las siguientes preguntas y discutir sus respuestas con el pediatra de su hijo(a) o un clínico experto.

Si/No El “Chat”- Preguntas para los Padres (Favor de responder Si o No )
¿Disfruta su niño(a) el columpiarse , ser rebotado sobre sus rodillas, etc?
¿Se interesa su niño(a) en otros niños
¿A su niño(a) le gusta treparse en objetos, como en sillas?
¿Disfruta su niño(a) el jugar al escondite o al “Peek-a-Boo”?
¿Finge su niño(a) jugar, por ejemplo, hacer una taza de té usando una tetera y tacita de té, o finge alguna otra actividad (por ejemplo, servir jugo)?
¿Usa su niño(a) el dedo índice para apuntar y pedir algo?
¿Usa su niño(a) el dedo índice para apuntar y mostrar algo de interés?
¿Juega su niño(a) apropiadamente con juguetes pequeños (por ejemplo, coches o bloques) sin simplemente metérselos en la boca, tirarlos al suelo, o jugar nerviosamente con ellos?
¿Le trae su niño objetos novedosos para mostrárselos?

Libro de Consulta:
Baird, G, Charman T, Baron-Cohen S, Cox A, Swettenham J, Wheelwright S, Drew A. (2000). Un instrumento de investigación para autismo a los 18 meses de edad: Un studio consecutivo de 6 años. Periódico de la Academia Americana de Psiquiatría de Niños y Adolescentes, 39, 694-702.

Su Ud. sospecha autismo, debe hablar inmediatamente con el pediatra de su niño(a). También es importante que un clínico con entrenamiento y experiencia específicos en diagnosticar el autismo evalúe a su niño(a). Avise a su pediatra/clínico si su niño(a) muestra cualquiera de los siguientes indicadores de “alerta”:

  • No balbucea a los 12 meses de edad
  • No usa gestos (apuntar, saludar con la mano, agarrar ávidamente, etc.) a los 12 meses de edad
  • No dice palabras sencillas a los 16 meses de edad
  • No dice frases de 2 palabras espontáneamente (en lugar de repetir frases dichas por otros) a los 24 meses de edad
  • Ha demostrado la pérdida de cualquier lenguaje o habilidad social a cualquier edad

El demostrar cualquiera de estas “alertas” no significa que su niño(a) tenga autismo, pero pudiera indicar la necesidad de una evaluación adicional.